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中国历史上的朝贡:收保护费还是好面子?

原标题:中国历史上的朝贡:收保护费还是好面子?

在中国,朝贡是一种特殊的政治体制,历史上,作为中国的“邻居?#20445;?#24471;到这一待遇的还真不在少数。朝贡并非大家字面理解那样,只是一种单纯的供给关系,它并非黑社会收保护费,而更代表着一种关系,同样也昭示了中国传统文化里的一种思想——“天朝上国”。

唐朝初年,李世民开始了与吐蕃的战争,盛唐在军事上的强势在这里就不赘述了,简单来说,吐蕃的统治者不得不向唐朝称臣,而这个时候,唐朝的决定是:纳贡封王。很多人会有这样的疑惑,战胜了,土地归我,人民归我,那就可以了,煮熟的鸭子岂能让它飞了。这其实是另外一种制度,也被称之为殖民。

但事实上,朝贡制度并非唐朝建立,早在战国时期已经开始,并且这种方式真正意义上也保留了中国的民族多样性。朝贡本身来说,是周天子与诸侯国之间的一种政治默契,而诸侯国之前也通过朝贡这种方式表达臣服。所以可以说,从朝贡制度建立以来,象征意义就大于实际意义。

随着历史的发展,朝贡本身也发生着变化,从过去的获得财富到精神胜利(这里并非贬义),朝贡制度在执行的过程中还有非常多的一些争议的话题,其中争议最大的就属于朝贡贸易。这种方式就在于进贡的财富远不如进贡之后朝廷所赏赐的数量。宋代以后中国政府准许外国使节在进贡的前提下,随所乘船舶、车马携带商货来中国进行的贸易。

其中最为典型的就是郑和下西洋之后,据史料记载,当时来朝国家达到了150多个,中国?#20581;?#23447;主国—附庸国”体系在地理范围上达到了最大。但是也就有人诟病大明所?#20581;?#19975;国来朝”也都是中国?#23454;邸?#38506;赔本赚吆喝”的面子工程,其实质是“假朝贡、真赔钱”。

表面上肯定是不划算的,因为进贡的少,赏赐的多。但实际上来说,朝贡制度并非一无是处。特别是追其创建的初衷。

四大文明古国至今只有中国尚存,这是为何?#31185;?#23454;很简单,因为中国哪怕在最?#30475;?#30340;时候,在欺?#21644;?#20154;之后总会留一线,而这一线正是朝贡制度。俗话说“做人留一线,日后好相见?#20445;?#20316;为国家来说,这样的外交战略所收到“朝贡国”的?#32431;?#21644;抵制是最少的。相较于殖民而言,朝贡无疑是一种更加温和的?#38382;健?/p>

发展到从唐朝到明朝,中国的GDP一直占据着世界50%以上的份额,实际上这种优势一直?#20013;?#21040;清朝中期,说实话,那个时候的日本、高丽乃至英国法国又能真正拿的出多少中国统治者看得上眼的东西呢?#24247;?#28982;,其中也有统治者眼光狭隘的因素,这里就不深究。总的来说,朝贡演变为一种仪式虽然是中国文化中?#30333;源蟆?#30340;一种表?#37073;?#20294;也绝不像一些西方学者认为那么不堪——“固步自封的枷锁”。

(《清明上河图》中的繁荣之景)

实际上,在朝贡进行的过程中,不仅实现了中华文明的传播,也为现如今中国的外交思路提供了一定的借鉴意义。至于殖民和朝贡?#27597;?#26356;好?#32943;?#20449;哪些已经走向终点的“帝国”会更有感触。

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