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60多家運營商激戰,美國“硅丘”的千兆混戰什么樣?

原標題:60多家運營商激戰,美國“硅丘”的千兆混戰什么樣?

圖片來源:視覺中國

鈦媒體注:本文來源于IT時報,作者:李蘊坤,鈦媒體經授權轉載。

奧斯汀,美國得克薩斯州的首府,也是德州的教育中心。

20世紀中期以來,奧斯汀市半導體和計算機產業發展較快,加之住房成本遠低于硅谷,吸引了大批高科技人才和企業,成為知名的高新技術中心,被譽為“硅山”(SiliconHill)。奧斯汀市區面積約704平方公里,人口約84萬。

說到科技之都,許多人一定首先聯想到美國硅谷。然而,作為美國得克薩斯州的首府,同時也是當地的教育中心,奧斯汀(Austin)因為聚集了大量科技企業而享有“硅丘”之稱。

在高科技感十足的奧斯汀,有數十家大大小小的運營商在這里競爭,提供了多種技術的寬帶接入,網速從低到高,當然也包括千兆寬帶。

60多家寬帶商集聚“硅丘”

為消費者提供網絡供應商數據比對的奧斯汀本土網站BroadbandNow顯示,截止至10月21日,當地一共有62家網絡供應商,其中包括16家銅纜寬帶、17家光纖寬帶,還有固定無線寬帶、移動寬帶以及衛星寬帶供應商。

從網速水平來看,奧斯汀在美國處于領先。據統計,59%的奧斯汀居民都用上光纖服務,奧斯汀的平均下載速度為64.85Mbps,高于全美水平37.9%。

單從寬帶覆蓋面來看,當地最大的寬帶供應商分別是Charter Spectrum與AT&T。

在家庭寬帶的覆蓋率上,Charter Spectrum遙遙領先,占比高達99.8%,但其通過電纜寬帶提供的網速僅為300Mbps。因此,能夠在家用寬帶上達到千兆量級的主要供應商只有AT&T與Google Fiber(谷歌光纖)。其中,AT&T的寬帶類型分為DSL與光纖兩種,覆蓋了奧斯汀97.8%的地域,Google Fiber僅在奧斯汀部分地區提供光纖寬帶,占比為34.6%。

而在商用寬帶領域,BroadbandNow的數據顯示,可提供千兆寬帶的供應商比以前更多,主要是以AT&T和Spectrum Business為主,谷歌光纖在商用領域的普及程度比其在家庭市場更低。Spectrum是Charter Communications(美國有線電視運營商特許通訊公司)旗下的子公司。

60多家寬帶服務提供商集聚在奧斯汀,大企業有大企業的生存之道,小公司有小公司的活法。

Frontier Communications是一家小寬帶商,在奧斯汀的市場份額只有0.3%。Frontier Communications的策略是,低價低速率。Frontier Communications提供的網速最高為12Mbps,如果用戶簽訂一年及以上合約,每月只需花費19.99美元。Frontier Communications所在區域通常為當地競爭的“盲點”地帶,尤其是偏遠地區與農村地區。 

主流寬帶商卷入千兆混戰

2010年,Google宣布部署Google Fiber光纖上網服務,為家庭上網用戶提供高達1Gbps的上網服務,這比當時的平均網速快出整整100倍,在業界引發震動。

2014年11月,Google Fiber落戶奧斯汀。歷經四年,Google Fiber為奧斯汀用戶提供包括光纖網絡、光纖電視以及光纖電話在內的服務。以光纖網絡套餐Fiber 1000為例,除了千兆網速與不限流量,還包含了1TB的云儲存空間,每月資費為70美元。

對于家庭用戶來說,包含視頻服務的Google Fiber套餐價格160美元/月,可收看超過150個電視頻道。在任何套餐的基礎上,都可以加訂每月10美元的光纖電話,國內通話不限。

就在Google Fiber進駐奧斯汀的同一年,美國老牌運營商AT&T也宣布在該城建立1Gbps超高速光纖網絡。不過AT&T千兆寬帶的定價比Google Fiber要高,AT&T的千兆寬帶套餐Internet 1000單月要價90美元,且用戶必須簽訂12個月的合約。

AT&T同樣將視頻應用作為發展超高速寬帶的抓手,針對千兆套餐Internet 1000,用戶可綁定DirecTV網絡電視并收看超過145個頻道。

在奧斯汀,Google和AT&T也有著強勁的對手。Grande Communications是得克薩斯州的本土企業,在為數不多的幾家千兆家用寬帶競爭者中,Grande Communications搶下了17%的市場蛋糕。

從2017年4月起,Grande Communications在奧斯汀提供每月69.99美元的千兆寬帶套餐,最高下載速度可達1000Mbps,上行速度則為50Mbps。如果用戶訂購119.99美元的電視套餐,那么就能收看220個以上的高清頻道,若在此基礎上綁定電話,資費便上升至149.99美元。

據美媒報道,Charter Spectrum預計今年年底之前在全部41個州的轄區內覆蓋千兆資源,資費在105美元至125美元不等。截至7月底,Charter Spectrum已經完成了60%的千兆資源部署。

Charter Spectrum方面表示,其千兆寬帶的技術方案參照DOCSIS 3.1(同軸電纜數據服務接口規范)3.1,下行速率達到940Mbps,上行速率則為35Mbps。盡管對稱式傳輸尚不能實現,但是隨著日后DOCSIS技術更新,Charter希望在覆蓋區域內實現對稱式千兆傳輸,其中也涵蓋光纖網絡,但連接到家庭用戶的手段則依靠同軸電纜。

不過因為千兆資費偏貴,不少用戶“望而卻步”。生活在奧斯汀的華人Avo告訴記者,千兆網速很貴,而且自己也用不上,“我們家中用的是Spectrum的200M寬帶,辦理了最普通的無限流量套餐,月費大約七八十美元,套餐本身不包含額外應用,所以我還另外訂購了電視和家庭安保警報系統。” 

為智慧城市架橋鋪路

與千兆步伐并肩的,就是美國正在崛起的新智慧城市戰略。出現在美國各地的智慧城市項目中,背后的一個關鍵推手是US Ignite,美國國家科學基金會和白宮辦公室底下科技政策的合資企業,匯集了產業界,學術界和政府合作伙伴,以幫助創建下一代互聯網應用程序,其提供變革性的公益目的。

奧斯汀被視作科技與創新中心,擁有美國頂級學府之一的得克薩斯大學奧斯汀分校,在計算機科學與科研技術方面均表現不俗。包括亞馬遜、谷歌、Facebook、蘋果在內的前沿企業紛紛扎根奧斯汀。

為了帶動創新經濟,US Ignite已在全美構建了25個智慧千兆社區(SGC,Smart Gigabit Communities),通過高速網絡的支持與高校學者的研究來加速智慧社區與物聯網相關應用的發展。奧斯汀也在這批SGC之中,并于2017年主辦了千兆技術競賽(GigaTECHs Competition),吸引了下一代千兆網絡應用開發商與創業者的競相參與。

其中獲獎的應用作品涉及學習、醫療等方面,如Path to Python(計算機程序設計語言),提供免費編程語言訓練與指導的App,用戶只需通過一個瀏覽器,就能與后端服務器建立高帶寬的實時連接,從而執行編寫的Python代碼,如此鍛煉使用者快速迭代的能力。

名為Just in Time的VR項目則被應用于大規模緊急救護,這需要借助高速網絡傳輸為醫護工作者建立VR訓練環境。自從2017年颶風哈維登陸得克薩斯州后,對于急救工作者的需求愈發提升,尤其是針對Ambus(救護公交車)上的急救人員。

然而,Ambus工作者傳統的訓練模式為一年一度,成本高昂,,加上整個得克薩斯州僅擁有13部Ambus,客觀上很難適用于實操訓練。Just in Time的虛擬現實與增強現實利用高速網絡的扶持,能夠在Ambus急救人員集合之前或集合過程中向其遠程傳輸信息,進而提升他們對救護公交車系統的熟悉程度,從而快速地為大量傷員進行驗傷分類。

失敗的Google Fiber

當初樂視推出互聯網電視時,傳統彩電廠商或多或少感到擔憂,擔心自己被這位“顛覆者”所顛覆。Google Fiber也是類似,它是Google推出的千兆寬帶服務,出現之初讓AT&T等傳統電信運營商感到不安。但是現在只能說,Google這家成功企業,卻在Google Fiber身上做了件失敗的事情。

Google Fiber4年前就出現在奧斯汀,但是現在其覆蓋率不能令人滿意,僅在部分地區提供服務,而且在服務方面也時常遭到用戶吐槽。“昨天晚上我家的Google Fiber毫無預兆地就斷線了,可是技術人員要過4天才能來!”奧斯丁居民Andy Schamma在社交網站上無奈吐槽。而這樣的吐槽并不是個案。

居住在奧斯汀的計算機從業者Samuel Knowlton說,當地谷歌光纖網絡的鋪設進度比自己預計得要慢很多。畢竟Google是一家互聯網公司,但它不是一家基礎設施公司,從頭開始建設基礎設施是艱難的任務。“根據奧斯汀的規定,運營商在城市的每個地方都必須覆蓋寬帶。”在Samuel看來,谷歌至少說服當地政府放松了這一要求,所以谷歌的高速上網服務尚未面向全城開放。

《哈佛商業評論》今年9月發文評價Google Fiber為“最成功的失敗項目”,雖然自己失敗了,但是鼓勵了運營商巨頭加大網絡基建投資。返回搜狐,查看更多

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