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在美國讀高中,志愿服務為何如此重要?

原標題:在美國讀高中,志愿服務為何如此重要?

看點:目前,低齡留學熱潮不減,越來越多的中國學生們選擇在初中畢業后赴美就讀高中。如何透徹理解并實踐美國志愿服務文化,達到美高關于志愿服務的嚴格要求,也是中國孩子們必須要經歷的一個適應階段。

文 / 何璐

由于中美兩國在文化和國情上的不同,中國學校一般對于學生的志愿服務并沒有強制性要求,大多數學生還是將生活重心放在完成各種學習任務和考試上。

來到美國讀書后,中國學生會經常見到自己的美國同學,動輒就去社區路口的紅十字救濟中心為殘疾人募捐,或創建一個義工團體,利用周末為社區人群授課等。加入美國同學們中、跟他們一起從事志愿服務也極大地豐富了中國學生赴美后的課余生活,讓大家更能有針對性地從事社會實踐,更快融入美國社會、融入社區環境中。

根據National & Community Service網站公布的數據,目前在2018年,全美志愿者人數已超過6千萬人,累計志愿服務時間已近80億小時,共創造總價值保守估計已超過1800億美元。從1966年,肯尼迪總統簽署《志愿服務美國法》以來,志愿服務已滲透到了美國公共生活和社會文化的各個領域,成為美國人日常生活不可缺少的一環。

根據美國勞工部2016年公布的數據顯示,美國成年男子每年平均花費在志愿服務上的時間超過52小時,成年女性則超過50小時;65歲以上的老齡人,每年平均從事志愿服務的時間高達94小時;72%的志愿者加入了一個組織,18.3%的志愿者則同時加入了兩個志愿組織,接受過高等教育的志愿者更有可能同時為多個志愿組織服務;2015年,在所有統計的志愿者組織中,33.1%跟宗教信仰有關,25.2%屬于教育和青少年發展領域,14.6%屬于社會活動和社區服務領域。不夸張的說,如果全美境內的志愿者都不工作了,恐怕大半個美國都要陷入癱瘓狀態。

除了宗教和信仰的原因外,在美國的中小學中,志愿服務已成為孩子們的必修課程。對于美國高中生來說,想要順利畢業,必須擁有豐富的志愿服務經驗。幾乎所有美國中學都將培養學生服務社會、服務他人的習慣當成教育中重要的一部分,旨在通過每年必須完成的志愿服務課程和服務內容,讓志愿服務成為學生們的一種生活方式 。“沒做過義工,就得不到社會的尊重”,在這樣的社會環境中成長的美國小孩子自然也形成了如此認知。所以,學生們日后成年,無論是成功的商人、領導大企業發展,還是在政治和公共領域有所建樹的公務員或政治家,亦或是著書立說、影響下一代的學者等,他們在業余時間里都會繼續從事志愿服務。而且,越有學問、有金錢、有地位的美國人,越重視志愿服務。就連美國前總統奧巴馬在當政期間,也利用每年“全國愛國服務紀念日”為華盛頓低收入者住房項目來粉刷房屋。

此外,美國大學也十分重視申請者的“志愿服務經歷”。哈佛大學教育學院就曾在2016年發布了一篇名為《扭轉潮流:通過大學招生鼓勵關心他人和公益》的報告,明確指出未來美國大學招生時將更加強調申請人對他人利益和社區發展,以及公益項目的關注度。在標化考試成績不相上下的情況下,豐富的社會活動經歷、對社區公共事務的關注和投入、對服務他人和奉獻自我的價值觀的理解和實踐,更能讓中國留學生從競爭激烈的申請者中脫穎而出。

自從事國際教育工作以來,我見過很多赴美留學后因志愿服務表現出色而實現人生逆轉的中國學生,Steven就是其中一名。他從位于美國康涅狄格州西南部的一所私立高中畢業后,進入賓州州立大學繼續深造。在美高學習的幾年里,每個周末,Steven都會去當地博物館做義工;圣誕節時他也會去Santa's Workshop給買不起圣誕禮物的低收入家庭派發圣誕禮物。在2017年,因為他連續做了112小時的社區義工,為自己贏得了“白宮總統義工服務獎”。這也讓他成為了所就讀的美高里唯一拿過這一獎項的學生。比起獲獎,Steven覺得從事志愿服務對自己來說更有意義的,是能夠讓他真正融入到所在的美國社區里,與周圍人溝通和交流的能力得到了非常快的提升,并且做志愿者工作的過程也讓他對個人價值有了更深入的理解。

赴美生活和工作后,我也在不同的志愿服務中體會到了很多為人處事的道理。2014年,我從波士頓大學國際關系專業碩士畢業后,經朋友介紹加入了一個名為National Association of Asian American Professionals的全美專業人士志愿者組織,也被譯為“亞美專業人士協會”(簡稱“亞美”)。它的成員多為亞裔,有著不同出身,或是在美出生長大,或是年幼時舉家移民美國,或是來美求學后留在此地生活和工作等。大家都是奮斗在不同領域的職場專業人員,文化和專業背景相當多元化,包容性也非常強。

在赴美留學前,我是新聞出身,做過記者、編輯、公關咨詢等工作,在傳播策略和企業關系上已積累了很多專業經驗。加入亞美后,我選擇了能發揮自己職業特長的公關和企業外聯部,承擔起了整個組織對接媒體和贊助商的角色。從2014年到2018年,我利用本職工作外的時間,前后策劃和執行了十幾個大型活動,為亞美進行媒體關系和企業關系維護,確保贊助資金能及時到位,保證亞美的活動能通過不同媒體曝光來贏得最大傳播力度和口碑效應,也為不同美國企業和贊助商創造了大量吸引亞裔人才的機會,提升了這些美國企業在亞裔人群中的影響力,帶動和提升了亞裔族群參與社區貢獻的積極性。我的這些成就,都是通過志愿服務一點一滴積累出來的。不僅擴大了我在美國的社會閱歷,更讓我與各行各業的優秀人才互補互助,也極大豐富了我的個人生活。

在美國這樣一個移民國家中,上到白發蒼蒼的老人,下到入讀美高的中國學生,志愿服務文化為各國人民打開了一扇大門,讓我們都可以從中體會到奉獻自我、服務他人的快樂。堅持從事志愿服務也提升了大家的自律性和誠信意識,更讓我們在志愿服務中學到很多本職工作無法接觸的新知。人這一生既短暫又漫長。相比起縱向的“時光流逝”,如何能利用好身邊的資源、抓住機遇,打破心里局限和惰性,從橫向上豐富個人閱歷和見識,才是對逝去光陰最好的詮釋和回饋。

(作者現居美國波士頓,愿用自己的視角,為您呈現一個真實的美國社會。)

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